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[平等] 等视众生

发布时间:2019-11-15 10:50:23编辑:阅读次数:

  有一年,佛陀居住在舍卫国祇园精舍,弟子们则分散在各地随意安居。经过九十天,安居结束,分散在各处安居的佛弟子纷纷回到祇园精舍,向佛陀问讯,聆听佛陀说法。

  佛陀见到分别已久的弟子们结束安居回来,非常欣慰,便举手向他们招呼慰问,并且态度谦敬地向他们问讯,关心他们在偏僻处安居时饮食供养有没有乏少。功德巍巍,无人能比的佛陀,居然态度如此谦敬的关怀照顾弟子,使随侍佛陀的阿难尊者见了,深感疑惑,便问佛陀:「佛陀!您的出世最殊胜,您的功德智慧世上稀有,为什么还要如此谦卑的向比丘们招呼问好呢?」

  于是佛陀为阿难叙说此事的本缘:

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  在久远以前,有一个大国,名叫波罗奈,当时有一个人,生性勤俭,偏爱积蓄黄金,一生省吃俭用,把努力工作的所得都用来购买黄金,并且将买得的黄金装在瓶子里,埋在家中的地洞内,日积月累,从一瓶渐渐积蓄到七瓶。

  这个人后来得病死了,由于他深爱着自己积蓄的黄金,因此转生做一条毒蛇,日夜守护着这七瓶黄金。经过许多年,屋舍毁坏了,也没有人到这里来,而毒蛇寿命终了,因为执着爱恋的心没有减少,便生生世世都投生为蛇,继续守护着金瓶。如此经过万年,毒蛇忽然厌烦起蛇身,它明白自己是因为贪恋黄金才会世世为蛇,所以决定布施黄金,为自己造福。

  毒蛇离开金瓶,来到路边,藏身在路旁的草丛,寻找好心人帮忙它完成心愿。这时毒蛇看见路上走来一个农夫,就开口叫他,农夫听到有人叫他,左看右看,不见有任何人影,又继续前行。毒蛇于是现出身形,叫唤农夫,请农夫帮忙它,农夫见蛇没有恶意,就答应帮忙,随毒蛇回到藏金的地方取出黄金。毒蛇将黄金交与农夫,托他将黄金送到佛寺设斋供养僧众,并且带它一起去参与斋僧,听经闻法。

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  斋僧当天,农夫提来一只竹篮,将毒蛇装在篮内,带它前往佛寺斋僧。途中,有一个人上前和农夫打招呼问好,农夫却默默不答,那人再三的询问,农夫还是一句话也不回答。毒蛇在篮内听了非常生气,心想:「农夫怎么这么不懂礼貌,别人好意询问去向,却一言不发。」于是生起瞋恨心,几次想加害农夫,但转念一想,农夫为我作福,有恩于我,我还没报答,因此就忍耐下来。好不容易,到了一处空地,毒蛇请农夫放它下来,又指责农夫骄慢无理。农夫当下惭愧自责,生起谦恭卑下的心,发愿悲愍一切众生。

  农夫带着蛇来到佛寺,把蛇安置在僧众前。斋僧时间一到,蛇令农夫依次付香,自己怀着信心,看着受香的人。僧众绕塔后,农夫汲水,一一为比丘僧洗手行供养,整个过程,毒蛇都心存敬意,看着洗手人没有厌倦心。饭后,比丘僧为毒蛇受三皈依,广说布施、持戒、忍辱、精进等妙法,毒蛇非常欢喜的将黄金悉数供养。功德圆满后,毒蛇命终,投生至忉利天。

  佛陀告诉阿难尊者:「过去本缘中担毒蛇的农夫是我,那条毒蛇是今日智慧第一的舍利弗。我在往日担蛇时,被蛇责怪,心生惭愧,立誓要以谦卑的心平等对待一切众生,多少劫来都不曾退转。」

  弟子们聆听佛陀所叙说的本缘,都生起欢喜心,依教奉行。

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